夜な夜な黒魔術屋

貪欲、満ち足りぬ

『もののあはれは彩の頃。』感想

 きっかけはこの前『もののあはれは彩の頃。』の聖地巡礼の話を持ち掛けられたことだろうか。いやまあ、話を持ち掛けられたというよりは厚かましくグイグイと食いついたと言った方が正確かもしれないが、ともあれ、約三年ぶりに本作を収納ケースから掘り起こし、嬉々として巡礼の予習に取り組むと、気づいたらこの感想記事を書き始めた自分がいる。冬茜トム氏の作品は本作とアメグレしか触っていないのでもとよりこういう作風だったかはわからないが、ずばりと要点を突くピリッとした会話文に三人称の語り手がどこまでも冷静な口調で淡々と補足説明を加えるようなテキスト構成は大変読み心地が良く好感が持てる。むろん、全編を通してテキストに全くもって無駄がないとは言い難いが、要所要所で重点だけを抑える一文字さえ惜しむ姿勢には脱帽。一方、のびやかさを基調としつつ緩急のある変化に富んだ音楽は秋の京の淡泊で怪奇な美しさを思い出させるべく、澄み切った音色にどこか微かに香る魅惑的でありながら哀愁を漂わせる楽曲が多く、実に「もののあはれ」に恥じぬクォリティーである。また、コンセプトである双六ゲームの部分に関しても、目まぐるしい局面や形勢の変化と緊張感にあふれた駆け引きは言うまでもなく見どころ大いにあるが、自分がもうすっかり京都に馴染んだ故か、すごろくの遊戯盤に落とし込まれた見慣れた景色の別様な風情も格段に魅力的に感じられた。そういう意味で、もはや京都を楽しむ作品でもあろう。

 以下はネタバレ前提の長文感想。

 

世界観・キャラ設定の一部がかなり強引だがそれすら色褪せさせるほど鮮烈な印象を残す双六頭脳戦

 誰しも短所があり、忌んで然るべき。しかし、如何にそれを成し遂げるかは人によって考えが異なる。冬茜トム氏の答えは極めてシンプルでありながら秀逸だ。短所より遥かに長所を目立たせれば良いと。これでもかというほど都合のいい設定がちらほらあるのにーー物部という人物そのもの、現実世界のクレアの自殺、緑マス以外で記憶を取り戻すタイミング、最後の最後でカラスを強制退場させるクナドの行動基準等々ーーちっとも隠そうとせずに、それどころかむしろ堂々と晒しておきながら黙々と己が決めた物語を綴っていく。彼を知り己を知れば百戦殆うからずとよく言うが、彼を知るのに幾ら死力を尽くしたところで己を知る努力を怠る者は所詮愚か者。しかし冬茜トム氏は己を知ることに徹する賢いライターの一人だと私は窺う。氏は自分がおよそ百点満点中八十点の書き手であろうと推し量ったならば、決して無理して九十点を目指そうとすることなく、最初から二十点が引かれる前提で動くだろう。短所に加点を乞うより、長所から必要以上の失点が出ないよう調整するのは如何にも合理的な思考である。しかるに長所を活かしきれないような半端な書き手は、このような冒険的な作法に決して手を出してはいけない。故に悪く言っちゃえば問題だらけなのに依然として高評価を得て数多の読み手を喜ばせることができた本作は、氏の実力を物語っているとも言えよう。ご都合主義の展開を悉く龍脈(トゥルー)ルートに集中させ、またトゥルーのボリュームを削ることで、強引な設定への読み手の嫌悪感を最小限に抑えつつ、氏は心のまにまにストーリーを語ることができた。いやこの胆力凄いな。双六がつまらなかったらただの駄作だもの。

 一方、このようなご都合主義の展開を惜しまず投入してまで引き立てたいのは無論このゲームの主体であり、最大の魅力でもある双六ゲームだということは言うまでもないだろう。永沈エンドを除けば、どのルートも苦戦の末に主人公陣営があがる結末だが、第弐面の地図が異なるのみならず、対戦ルール、手を組む味方、主立ったライバルおよび勝ち方まで工夫されており、かなり丁寧に作られている印象を受ける。

西院(スタンダード)

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※嵐山(レア)

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西院(レア)

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  西院(スタンダード)では幼馴染四人組で鹿野に立ち向かい、嵐山では琥珀と手を組み黎を打ち負かし、西院(レア)ではクレアと協力しカラスを撃破すると、参加者全員が一回ずつ活躍する無駄のないシナリオ構成となっている。また、ヒロイン四人のうち唯一走馬灯世界で主人公と結ばれなかった京楓だけはどのルートにおいても最後まで生き残ったので、些かなりとも慰めにはなったかと思われる。まあ本音を言えば京楓といちゃいちゃしながら双六ゲームを攻略するルートも欲しかったが、全員が一回ずつ活躍するという上記三ルートの構成に鑑み、また彼女が脳筋であることを考慮すると、仕方のない決断かもしれない。いや、欲しかったけど。幸い短いながらも現実世界で結ばれるエンドが用意されているのがせめての救い。

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こんなこと言われたら余計に意識しちゃうじゃん…かわいいやつめ

 個人的にとても満足に思ったのは、上記三ルートのどれも逆転の仕掛けがありながら逆転までのシナリオだけでも十分に楽しめる出来であること。九人縁陣の結成を目指すも、サイコロ一振りで鹿野に先を越されあっけなく砕け散る理想と現実の齟齬に苦悩する四人の姿を描く西院(スタンダード)ルート、三人称ナレーションを最大限に活かし、ハラハラする裏切り者探しの心理戦の成り行きを各キャラ視点で追い、ギリギリまで選択肢を絞りながら最後まで答えを隠し通す嵐山ルートーー前者は全員でのあがりを、後者はみさきの自己犠牲により獅子全員でのあがりを可能とするルールであるにも関わらず、非協力的なライバルと不都合な展開によって最善の解答から遠のいていく。全員が協力すれば誰もが得するが一人一人のプレイヤーにとって裏切ることが最適解となる、そんな「囚人のジレンマ」要素が、運と戦術が問われるこの双六頭脳戦をより一層面白いものにした。対照的にルール上複数プレイヤーでの同時あがりがーー位置を入れ替える宿命をうまく使えば、互いにリーチの状態で互いのマスを踏めば領地交換による同時あがりが可能だがーー困難極まりない西院(レア)ルートに関しては、ジレンマ要素こそが少ないものの、狡猾なカラスのトリッキーな動きによって予想の斜め上を行く展開が次々と訪れ、想像を裏切られるスリルの快感が堪らない。このように、クライマックスの逆転までの物語もただの繋がりではなく、かなり濃厚な内容が詰まっているので、一度プレイを始めると終わるまでなかなか止められない。また、肝心な逆転も双六のルールに則った無理のない手法で行われており、どれも納得のいくもので、なるほどと頷ける。中でも絶望的な形勢からの琥珀の戒を利用した一発逆転が最も印象的。いや、クレアと位置を入れ替える無限ループもかなりの神プレイだが、6の一と6の二に止まった時点で気づいたので琥珀の戒ほどインパクトが大きくなかった。まあ琥珀の戒がずるいという声もあるだろうが、そもそも物部とかいう視点詐欺が存在する時点で読み手にとってフェアーな語り手ではないので気にするほどでもない。

※嵐山ルートみさきの行動が合理的ではないという意見に関して(おまけ)

 話が逸れるが、嵐山ルートでのみさきの言動に関して皆さんはどう思うか。暁と琥珀を救いたいなら彼らに自分の正体を告げればいいという一目瞭然の事実に、頭の切れるみさきが気づかないわけがないだろうと、一度は思ったことないだろうか。万が一虫が退場しても獅子がランダムに食われるルールであったら、無言のまま自害したみさきはむしろ二人を危険に晒すことになった。それに、自分以外の全員を救いたかったにしても、あらかじめ暁と琥珀に虫の正体を知らせておくに越したことはないはずだ。そう考えると、確かにみさきの言動に不自然な部分があると言わざるを得ない。

 ただまあ、私も最初はかなり深刻な問題だと思ったが、よくよく考えたら幾らでも解釈のしようがあるのでそこまで大した問題ではなかった。まず考えられるのは、カミングアウトのタイミングがなかった説。自害する前にカミングアウトすると、暁と琥珀に何かしらの形で妨害されることが考えられるため、おそらく彼女は息絶える直前でのカミングアウトを狙っていたが、とても遺言を残せそうな死に方ではないのが彼女の想定外だったかもしれない。次に、カミングアウトのことを考える前に食われた説も候補に挙げられる。クナドは「虫が念じた人が食われる」と言ったが、どのタイミングで食われるかまでは教えてくれなかった。心の中で受け入れてしまうと直ちに成立する縁陣と同じ仕様で、心の中で食う相手を決めたとたん執行されるとしたら、自己犠牲の決意を固めた瞬間(カミングアウトのタイミングを考える猶予すら与えられていない)みさきが退場してしまうので、特に矛盾はないと思われる。

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そしてシナリオの流れ的に(上の画像を参照)最も有力なのは、非協力的なプレイヤーがいる可能性を危惧した説。確かに獅子全員でのあがりを目指すなら、普通はカミングアウトした方がいいかもしれない。しかしそうすると、もし早い巡目に合縁の持ち主であるクレアを含む複数のプレイヤーと同じマスに止まってしまい、またその中に非協力的なプレイヤーがいるなら、虫の正体を読まれ先を越される危険がある。もちろん、クレアも場合によっては非協力的な態度を取るので、その場合先を越される可能性が格段に高まる。だからみさきは獅子全員でのあがりを願いつつ、最悪でも暁と琥珀だけが勝ち抜くコースを用意すべく、カミングアウトせずに自害した。この自害が最善の一手かどうかは別として、いや恐らく本人もリスクを承知したうえでの選択だろうが、かといって彼女はとても他の人に害をなすことができそうな人間ではないので、良くも悪くもみさきらしいなと思う。

 三つ目の説は暁のセリフに一致しているので可能性としては高いが、暁が推理を外し、みさきがたまたまカミングアウトできずに退場した状況も考えられる。ただまあ実際の事情はどうあれ、みさきの行動が最善でないにせよそこまで不可解ではないという結論にはたどり着くだろう。 

 

あくまで双六がメインだが魅力的なキャラクターと程よい塩梅の恋愛要素がスパイスを効かせる

 先ほども言及したように、この作品はあくまで双六が本体なのだ。ただ、魅力的なキャラクターが非常に多く、文句なしのキャラゲーでもある。ヒロイン四人とも個性的で作為を感じない性格なので、好感が持てる。そして何よりかわいい。縁をテーマにしただけに、主人公をちゃんと見ているし、これは惚れても仕方ないなという印象を受ける。特にみさきの告白には胸キュンしちゃった。飽きることに定評のある恋愛に消極的な人間だけど、この四人となら飽きずに付き合っていけそう。久々にエロゲの主人公がうらやましい。こんなかわいい娘四人を順位づけするのはとても心苦しいが、強いて言うなら「京楓みさきクレア琥珀」。リアルの自分ならみさきを選ぶだろうが、主人公の立場なら京楓かな。無論、クレアと琥珀もこの二人に負けないくらい魅力的だが、さすがに相手が悪かった。あえて突っ込むとすると、クレアのイギリス人って設定いるか?くらいだな。確かにイギリス人だから日本の人間関係が面倒くさく感じるみたいな理屈は成り立つだろうが、別に日本人でも幾らだってクレアのような性格の人がいるので、結局作者の好みに過ぎない。ただ、バランス的にクレアが日本人だった場合、部分的にみさきとキャラが被ることがあり得るので、イギリス人と割り切った方がいい側面も当然ある。どうでもいいツッコミだったな。続いてサブの女性キャラだが、クナドはパンツ丸出しの痴女ということ以外あまり印象に残らなかったが、鹿野縁は忘れそうにない娘だ。嗜虐的な狂気の顔はもちろん見どころだが、セリフに緩急をつけたり、声が大きくなったり小っちゃくなったりすると、おそらく作品の中で群を抜いて一番きつい演出を強いられるキャラだろうに、声優さんが完璧に乗りこなせているのは本当にお見事。やや性格に難があり、少しやりすぎ感こそあれど、全体的に面白いキャラではあった。

 今度は目を男性陣に移すとしよう。やはり主人公が女性とつるむことが多いため、カラス以外の男性サブキャラが女性陣ほど存在感が強くないのは事実だが、三人称視点のおかげでどのキャラもそれなりに顔を見せている。まずは主人公、彼の良さはみさきの告白に尽きるので、引用させてもらう。

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謎の口癖系キャラはあまり趣味ではないが、暁の「ラッキー」はどちらかというと自分と仲間に言い聞かせる一種の精神安定剤なので、そんな健気な彼がとても好きだ(あと関係ないけど、みさき良い彼女すぎて泣ける)。次はカラスだけど、関西弁が良い味を出しているのと性格の悪さとが相まって濃いキャラだった。いや、九人のうち七人も京都出身なのに、カラス一人しか関西弁を喋らないのはどう考えてもおかしいだろう…というツッコミは声優的に仕方ないので置いといて、ずる賢くて冷酷でありながら人間らしい複雑な一面も持ち合わせるカラスはいい意味で予想を裏切ってくれたキャラの一人だ。ただ欲を言うと、最後の最後には退場させるのではなく、利益のために共通の敵である物部に立ち向かってほしかった。チャットルーム四人衆の一件にも何かしらの形でけりをつけてほしかった。やはり長い付き合いなので、完全にハブるのはあまりに悲しすぎる。ネットでならいくらでも付き合うがリアルでは絡んでくんなみたいな条件をつけたうえで接するのが吉かと。大誠はここぞという時に物語の展開を引っ張る便利なキャラという位置づけだろうか。この二人は謂わば物語のメインの焦点ではないが、最終的に重要なピースとして絡んでくるのみならず、それぞれに山場まで用意されており、決して隅に置けない脇役である。ただ物語上の役割に合わせるためか、やや作為的な性格なのが気になる。最後に、ラスボスの物部先生に関しては、登場人物扱いするよりデウス・エクス・マキナのような存在と考えた方がしっくりくるかもしれない。まあ流石に機械仕掛けの神を降臨させないと現実世界と双六世界が収束しないもの。ご都合主義だけどこいつが登場するのは最終盤だし双六を十二分に堪能できたしいいとも。

 全編を通して恋愛要素が濃すぎず薄すぎず程よい塩梅だと感じる。いちゃつくシーンこそが少ないものの、一つ一つが濃厚でキュンと来る。とりわけ西院(レア)ルートが長い分人によっては少し中だるみもするだろうが(どうやら冬茜トム氏は日常があまり得意ではないようだ)、クリティカルなタイミングでクレアといい雰囲気になるシーンが入ったりするので最後まで飽きずにプレイできる。もうこのゲームの女抱かせてくれ…特に文句はない。

 

まとめ

  かわいい、面白い、だれない、良作三拍子に加えて絵も音楽も素敵。あと細かいけど怪談、伝説、和歌等々いかにも京都らしい要素がたくさん詰め込まれている作りだが、いちいち書くと長ったらしいので割愛。一度京都に足を運んでもらえたら、本作をより楽しめるかもしれない。ご都合主義によっぽど厳しい人でなければ、高評価は必至。

 

評価

・シナリオ&テキスト(28/35点):

   *西院(スタンダード)ルール:8.75/10点

   *嵐山ルート:8.75/10点

   *西院(レア)ルート:8.75/10点

   *龍脈(トゥルー)ルート:1.75/5点

・キャラ(30/35点):

   *東雲 暁(主人公):3.75/4点

   *野々宮 京楓:4/4点

   *鬼無水 みさき:4/4点

   *クレア・コートニー・クレア:3.75/4点

   *琥珀:3.5/4点

   *首藤 大誠:2.25/3点

   *鹿乃 縁:2.5/3点

   *カラス:3/3点

   *榊 黎:2.25/3点

   *クナド:0.75/1.5点

   *物部 総司:0.25/1.5点

・音楽&ボイス:14/15点

・絵&演出:14/15点

・合計:86/100点