夜な夜な黒魔術屋

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『夏夢夜話』のすゝめ

 一般向けの世界しか知らなかった頃の自分にとって、ノベルゲームといえばKIDだった。唯心論の軸に埋め込んだ頽廃的な世界観と淡々とした語り口を武器に、どこまでも郷愁を誘う諦念が漂うような、現実と幻想を自由に往来する正反対の性格を兼ね備えた独特なメーカーさんだった…と言っても、誇張しているようにしか聞こえないよね。確かに自分の中ではKIDを過大評価しているところがあるのは否めないが、それだけ少年時代の自分の心を大きく揺さぶったメーカーさんである。残念ながら私自身はリアルタイムでKIDブームを経験できず、出逢った頃には既に会社が倒産していた。そんなKIDさんの数多の名作の中でも、自分に多大な影響を与えてくれた作品を何作かあげるとしたら、かの『My Merry May with Be』と『Ever17』に並んで候補の最上位に食い込でくるのが『夏夢夜話』だ。f:id:sirakumo_jabberwocky:20200711151749j:imagef:id:sirakumo_jabberwocky:20200711151754j:image

 パッケージを手に取ってみると、ジャケットの表側に描かれているヒロイン二人の睦まじげな様子が視界に飛び込む。その右下に簡素なロゴが印字されており、ロゴの真下に「Kindle Imagine Develop」という英文が綴られている。今更だけど、KIDって本当にいい名前だなと改めて思うのだ。いや、あの頃の少年に比べて少しばかり大人になれた今だからこそ、こういう風に感懐できたのだろうか。裏返してみると、『博士の不思議な時計』と題する古本を背景にして、今度はやや疎遠な関係にある二人の構図となっている。後ろに不気味な仮面をかぶったペルソナとそれを取り囲むように色褪せたフェルネラント(お伽噺の世界)の住民たちがずらりと並んでおり、その右には「偽りの心…くりかえす想い」というキャッチコピーの一文が載せてある。あまりにもシンプルすぎるデザインで、2003年作という時代背景を差し引いてもお世辞にも上手とは言い難いグラフィックなどと、第一印象が悪いかと思われるが、何故か見ているととても落ち着けて愛着が湧く。

 話のあらすじは二枚目の写真を見ていただければ概ね分かると思うがーーちなみに、左の子は氷室涼子、右の子は夏目小鳥というーーお伽噺の世界と主人公たちが生きる現実世界がごちゃごちゃになっていくお話。夏の夢で夜のお話とタイトルからもわかるように、現実世界よりもお伽噺の世界に重点を置くシナリオ構成である。その関係上、ヒロイン二人の登場シーンは序盤を除いてさほど多くないが、フェルネラントの住民は皆キャラが濃いので特に気にするほどでもない。主人公の怜二くんがヒロイン二人のどちらかをデートに誘うといういかにもわかりやすい選択肢で話が分岐していく流れだが、ループして両方読まされるため、エンディングこそ好感度によって変わるものの実質順番が前後するだけの一本道。シナリオを執筆された二方はとても有名なライターさんで、涼子編は水無神知宏氏、小鳥編は田中ロミオ氏の手によるものだと言われる。水無神知宏氏は「小娘系キャラが苦手だから」という理由で萌えキャラのほとんどを田中ロミオ氏に任せた(押し付けた)とか、あれこれと様々なハプニングがあったのであろう頗る面白いコンビネーションであることが伺える。もっと詳しく知りたい人は『夏夢夜話 設定解説ファンブック』をどうぞ。

 さて余談はここまでにして、このゲームの魅力をざっと紹介していこう。未プレイの方にお勧めしたいという趣旨なので、ネタバレ(ほぼ)なし。

 

格調の高い文体で癖こそあるもののある意味で万人受けすると言えるシナリオ構成

 フェルネラントの住民を一人一人解剖していくようなシナリオ構成なので、ある意味で群像劇とも捉えられる。一個一個のエピソードが象徴的で面白く、「死」・「孤独」・「絶望」といった難解なテーマを掘り下げながら、物語の全体像は「孤独」と「寂しさ」に敗れそうなヒロインを主人公が助けるというわかりやすい構図を取っており、個々のエピソードの意味が理解できなくとも楽しめるため、ある意味万人受けする作品だと言える。また、お伽噺の体裁で子供でも楽しめるストーリーでありながら、文章の格調がそれなりに高く読み応えがあるのも個人的に高評価。全体的に、小鳥編は話が丁寧に作られていて流れが追いやすいのに対して、涼子編は個々のエピソードに力を入れていて記憶に残るシーンが多いという印象を受ける。個人的に涼子編のアルルカンとエイハブのエピソードが好きでついつい語りたくなっちゃうがネタバレになるので今回は割愛。

 涼子編と小鳥編のどちらも三章からなる一気呵成の気魄がこもった大作であり、こうやって両者を比較するのは決して甲乙つけたいわけでは無いとだけは言っておこう。

 

萌えと非萌えの歪な共演、邪道の予定調和

 先程も言及したように、「小娘系キャラ」が苦手だという水無神氏がほとんどの萌えキャラを田中氏に押し付けたため、涼子編と小鳥編とでキャラクターの偏りがかなり酷く(褒め言葉)、概ね萌えの小鳥編とアンチ萌えの涼子篇と考えて宜しい。シルフィードのような例外も存在するが、涼子篇に登場するキャラクターの大半は萌え要素が見当たらない類である。対して小鳥編に関しては、アリス、レミ、シャルといったメインキャラクターは言わずもがな、脇役までこういうの好きだろうなと言わんばかりにオタクのフェチを刺激してくる。一見してこの両者は相容れない最悪な組み合わせだが、「現実」と「幻想」の境目であるフェルネラントにおいて、このような禁忌のコンボでさえ予定調和のように見える。

 

変わらぬ「面白いノベルゲームとは」の問いかけに対するもう一つの答え

 ノベルゲーマーなら皆経験したことあるだろうが、面白いと思ったゲームをいざ数ヶ月ぶりに振り返ってみると、あれどんな話だっけと、物語のクライマックスの部分ーー抑圧されてきた主人公の感情が噴き出るシーンだったり、鳥肌が立つような逆転あるいは伏線回収だったりーーしか思い出せないことが多々ある。人間の記憶力には限度があるので仕方あるまい。それに、クライマックスがきちんと用意してあって、しかもそれがちゃんと物語の最高潮であることは、シナリオが丁寧に作り込まれている証拠でもあるので、それはそれで大変素晴らしい(実際私は打越さんの大ファンなので)。

 しかし『夏夢夜話』は我々にもう一つの可能性を提示してくれた。クライマックスの盛り上がりも心を震わせるような展開もなければ、これといった逆転や伏線回収もないし、そのうえ感動的とも衝撃的とも言い難いストーリーとお世辞にも手放しでほめられないイラスト(個人的に凄く好きだけど)など、こんな一見して貧弱そうなスペックで、他の名作と比べて遜色ない、ないしはそれら以上の面白さを魅せてくれた。その魅力はナイポール氏の処女作である『ミゲル・ストリート』に通じるところがあるように思われる。

 奇跡の大陸フェルネラント、部外者からすると何の苦痛もなく幸せに生きているように見える大陸の住民たち。そんな幸せの仮象のもとで一生懸命に生きている彼らのふとした気づきで生じた底なしの絶望を、我々読み手は傍観者として主人公と共に覗くことになる。しかし、あくまで冷静に、どこまでも他人行儀で、彼らの少し切ない願いに耳を傾ける振りをする。時に待つ様子を見せるも、瞬く間に再び無尽の暗闇の中へと消えていく物語の真の姿を求めるべく、我々はその後を追いかけるが、まるで終わりのない鬼ごっこのように、掴んだと思いきやまたもや悄然として去られてゆくのが繰り返される。

 とうとう最後に我々読み手だけが取り残され、呆然とフェルネラントの世界に立ち尽くすだろう。一体何がそこまで自分を惹きつけているかがわからないまま、一気に最後まで読んでしまうだろう。急いで振り返ると、でたらめな話ばかりで、どうも現実味がなく、三流の手品師に騙された気分になるが、少し時間を置いてから振り返ってみたら、今度は一つ一つのエピソードが何故かちょっとずつ浮き彫りになってきて、現実味を帯びてくるーーそんな読書体験(正確に言うと読書ではないが)をさせてくれる読み物だと思う。見ての通り低予算の実験作だが、この神秘的な体験は本物だと約束する。ワンパターンの面白さに飽きてきた人には、ぜひ本作をプレイして、この不思議な気分を味わっていただきたい。

 

フェルネラントへの案内

①PS2:アマゾンで6000円前後で中古品が入手できる。

②『夏夢夜話』ソフト本体:同じくアマゾンで100円程度で中古品が入手できる(新品は多分無理だろうな)。

③PS2用メモリーカード:中古PS2を購入すると付いてくることがある。ない場合はヤフオクや駿河屋とかで漁ってみるといいかも。安いやつはだいたい500円前後。

④PS2専用HDMI接続コネクター:テレビで遊ぶなら必要ないが、モニターにつないで遊びたい場合は必須。2000円前後。

 全部で9000円前後、およそ新作一本の値段なのでかなりの出費だが、それだけの価値があるのでぜひ検討してみてください。

 またいつかネタバレありの感想を書くかもしれない。ではでは。